BIO / english

She has soul and a particular charismatic tone in her voice that gives each song that special something. Born in Schladming, Austria, Simone Kopmajer already achieved at a young age what many musicians, bands and ensembles dream of – the launch of a successful international career. In the United States, Japan and Southeast Asia, the singer is a household name for lovers of demanding and refined jazz music. She fills large concert halls, performs as the headliner of major international festivals and has sold thousands of CDs worldwide. Lo and behold, it seems as if only Austria is not quite aware of this outstanding and award winning singer.

In a time where everyone is complaining about declining CD sales, Simone Kopmajer managed the feat of selling more than 25,000 units of her album “Nothing’s Gonna Change” in Thailand last year. Not only is this a very impressive figure, in Thailand her release was also on the topof the list of the best-selling jazz albums of the year. Similarly impressive are the sales figures in Japan, where the Styrian-born musician made her breakthrough at an even earlier stage.

Her enthusiasm and love for music already kindled at a very early age. She began to sing at eight, with twelve she sang in the band of her father, who was a music school director and a big jazz fan, and at sixteen she was accepted at the University of Music and Dramatic Arts in Graz, where she was immediately admitted due to her rare talent. During her studies, she was given the opportunity to work with many renowned artists such as Mark Murphy, Sheila Jordan, Michele Hendricks, Jay Clayton and the New York Voices.

In the year 2000 she debuted in the U.S. and left a lasting impression among quite a few experts and connoisseurs of contemporary jazz music. Simone Kopmajer’s role models were the great voices of jazz and American show business, such as Ella Fitzgerald, Frank Sinatra, and Jon Hendricks, although over time the Styrian-born detached herself more and more from these influences to findher own musical language.

With her charisma and unbelievable talent, Simone Kopmajer manages to give her songs a very specific emotional, charming and in-depth note, which simply touches the people. Her sound is located somewhere between jazz, swing and tasteful pop. Although her music is very relaxed, flowing and elegant, it is also very playful and varied – these multilayered facets distinguished her early off from similar formats and made her music all the more interesting.

With her debut album “Moonlight Serenade”, which was released in 2004 and produced by Todd Barkan, the award winning singer was able to land respectable successes, especially in Japan. As a consequence, the singer was able to steadily increase her popularity from one album to the next. Unfortunately her albums were not available in Austria for a very long time. In 2009 her album “Didn’t You Say”, recorded in collaboration with stars such as George Mraz, Houston Person, Victor Lewis and James Genus , finally also opened the gates to the domestic market.

The probably largest success of Simone Kopmajer’s carreer was with her fifth album “Nothing’s Gonna Change” in 2011, which, as already mentioned, made her a celebrated star in new realms such as Thailand, where she will perform as the main act of the major international Chiang Mai Jazz Festival in November.

It is safe to say that Simone Kopmajer is on her way to the very top. With the ability to constantly raise her musicto the next level, we may assume that there is yet a lot more to come and it will be excitingto see where the journey will still take this exceptional singer.
(Michael Ternai)



PRESS - REVIEWS

Twenty-something Austrian singer Simone Kopmajer has toured Europe, Asia and also spends a couple of weeks annually in the U.S.  She's dynamite!  She's played and recorded with such names as Houston Person, George Mraz, Victor Lewis, James Genus and Eric Alexander. – Florida Today (USA) 8/2010

This week "Didn´t You Say" is on the BILLBOARD CHARTS in Japan 

                                                                          „Simone Kopmajer possesses a voice of incredible depth. Her approach to a song is understated sincerity.“   Jazz Review (USA) 

 „...with this lineup, presumptions must have been high, and Kopmajer does not disappoint. She posses that unique ability to exhibit her own approach while remaining true to the tradition....This set is heartily recommended for those interested in excellent jazz vocals, rooted in the past while learning toward the future.“ –Jazz Improv Magazine (USA)

 

„There´s no denying that the cloud-soft Kopmajer is a breath of fresh air, and it will be intriguing to hear which way her gentle breeze blows next  - Jazztimes (USA)

 



 

BIO / deutsch

„Kommt die Zukunft des zeitgenössischen Jazz wieder einmal aus Österreich?“, fragt das deutsche „inmusic“, um die Antwort in der nächsten Zeile selbst zu geben: „Wer sich das Album ,Didn’t You Say‘ der Ausnahmesängerin Simone Kopmajer zu Gemüte führt, muss einfach zu diesem Schluss kommen.“ Das ist mittlerweile vier Jahre her.

„The Best In You“ – das ist das Jetzt. Aufgenommen in Philadelphia führt der brandneue Longplayer die Fans noch ein Stückchen weiter weg vom Jazz. Crossover mit einem kräftigen Schuss klassischem Philly-Sound ist das Motto der Stunde. „The Best In You“ ist nicht nur musikalisch ein großer Schritt in die Zukunft – neun der zwölf Songs stammen aus der Feder von Simone: „Man darf keine Angst haben, Neues zu probieren.“

Im Normalfall bemühen Pressetexte Übertreibungen, ziehen manches an den Haaren herbei und graben Positives mühsam aus. Bei Simone Kopmajer ist das nicht nötig – im Prinzip muss man bloß Zitate aus den unzähligen Berichten der (Fach-) Presse zitieren, wobei es die „Florida Times“ mit „She’s Dynamite“ kurz und prägnant auf den Punkt bringt.

Doch ein paar Basic Facts müssen sein. Geboren unter dem Dachsteingipfel in einer Zeit, als New Wave und Falco die Charts dominierten, zog es Simone bereits früh zu klassischen Instrumenten. Klavier und Saxophon sollten es sein. Nebenbei sang sie in der Band ihres Vaters: „Bei uns zu Hause gab es jeden Tag neue Musik zu hören und zu entdecken, und wir spielten selbst.“ Nach dem Abschluss der Universität für Musik in Graz und dem Gewinn des renommierten „Hans Koller Preises“ lockte die Heimat des Jazz.

Rüber über den ersten großen Teich, wo mit Producer Todd Barkan das Debütalbum „Moonlight Serenade“ entstand. Rüber über den nächsten großen Teich, den Pazifik, wo die 21jährige in Japan auf Anhieb große Erfolge feiern konnte. Wie viele ihrer Alben Simone in den folgenden an ihre Fans in den USA, Spanien und Japan bringen konnte, weiß sie selbst nicht genau. Verkaufszahlen sind auch irrelevant, solange die künstlerische Qualität auf hohem Niveau bleibt und ihre Stücke das Publikum immer wieder aufs Neue überraschen und faszinieren. „Sie singt einfach traumhaft schön! Die herrliche Stimme ist eine Seite, aber wenn sie zum Scat-Gesang anhebt, dann wird die Angelegenheit zu einem vokalen Festival!“, jubelt „rocktimes“. Wieder muss nichts erfunden werden, die Kritik spricht für sich selbst.

Wer denkt, Simones Stimme bleibt einem elitären Publikum vorbehalten, der irrt gewaltig. Anleihen zwischen Prince und dem Motown-Sound, von Gershwin und Rodgers & Hart und eine Hauch von Folk schaffen eine ganz eigene Schublade für ihren Sound, der Menschen auf der ganzen Welt begeistert und in seinen Bann zieht. „Didn’t You Say“ „zauberte wunderschöne Klangbilder“ („Concerto“) vor allem für ein europäischen Publikum; der Nachfolger „Nothing’s Gonna Change“ entstand u.a. mit Überkönner Wolfgang Puschnig (2011); im Jahr darauf wurde „Live at Heidi’s Jazzclub“ in den USA aufgenommen und „Emotion“ (2013) erschien vor allem in asiatischen Gefilden, von Thailand bis Malaysia.

„The Best In You“ ebnet 2014 nun endgültig den Weg zu einem weltweiten Publikum und zeigt garantiert das Beste von Simone Kopmajer. Für den Moment, denn wer weiß, wohin der Weg noch führt...


WHAT OTHER´S SAY ABOUT SIMONE

 

 “To the list of young ones to watch we’ll add Simone Kopmajer.  Write it down…she’s going to be around for a long time.” – Doug Boynton (jazzsingers.com/ US) 2009

 

„Simone Kopmajer is the genuine article, a real beauty inside and out, She sings and swings with a lot of grace and remarkable clarity, and she is gonna be heard from...“--Mark Murphy_________________________________________________________________________________________

„...a great young talent.“  - Ira Sullivan, jazz legend

„....I hear a lot of beautiful soul in her voice and music.“  - Todd Barkan, Jazz at Lincon Center